Responsable:

Nicolas Mangold

Objectifs scientifiques :

Curiosity, arrivé sur Mars en 2012, est le rover de la NASA qui a pour but d'étudier les strates géologiques les plus anciennes et d'y trouver de la matière organique. En effet, Mars a bénéficié de conditions favorables à l'eau liquide, voire à la vie, il y a 3.5 milliard d'années, alors que la vie démarrait sur Terre. A bord de MSL, un instrument intéresse particulièrement les scientifiques français : c'est Chemcam. Chemcam est un laser à ablation qui a pour but de mesurer la composition chimique des roches. Le laser fonctionne sur le principe suivant : il focalise sur une roche en la chauffant à une température extrême (>10000K). Cet échauffement volatilise la roche en plasma au point d'impact et le plasma est analysé à distance par des spectromètres. La difficulté technique liée à l'utilisation d'un tel instrument (encore précurseur) réside, non seulement dans la maîtrise de la technique employée, mais aussi dans la variété naturelle des roches à analyser. L'objectif du projet MARSLAB est de monter une ligne de laser à ablation similaire à l'instrument ChemCam pour tester les différences de composition entre roches sous atmosphère contrôlée.

MarsLab

Partenaires et collaborations :

Le LPGN est spécialiste de l'étude des roches, des minéraux et de leur composition chimique (minéraux primaires et produits d'altération des roches) sur Terre et sur les planètes du système solaire. Le laboratoire SUBATECH (IN2P3) dispose d'atouts majeurs en ce qui concerne les aspects technologiques et le savoir-faire dans le domaine du laser et de la physique liée à l'analyse géochimique. Le dispositif expérimental sera mis au point à SUBATECH, en particulier par A. Piscitelli et B. Grambow, spécialistes de cette technique. Le LPGN aura pour tâche, en amont, la sélection des roches à analyser, et en aval l'interprétation des données, et leur lien pour l'étude de Mars (N. Mangold et A. Gaudin).

 Pays de la Loire IN2P3CNES OSUNA